The importance of your “Quality Of Life” in addiction

 

Quality of life and addiction

As early as the 70s, Prof. Alexander has been researching rats and addiction. His research is really interesting … and actually we still have to learn from those studies.

He saw that the rats who lived in a very boring glass box and that were given the choice between water and heroin, and it was clear how almost all of them died of heroin overdose after a while. But then  he changed his mind and looked at this from the rats perspective: “If I were locked up in such a boring cage, for all my life, then I would really choose the heroin too!”
So he has created a nice and challenging “rat park” made with running wheels, coloured balls, corridors and holes, attractive partners to have sex with, good food and the same two bottles from the other study: one with drinking water and one with heroin water. And what turned out? Almost all rats opted for normal water for thirst, only a few percent at all for heroin, and for the rats that liked it, there was hardly any uncontrolled (unhealthy) use of the heroin…
Suddenly not one rat died of the same heroin as in previous experiments…


Enjoy

Hopefully your daily life is fun and attractive enough to make an effort for yourself. Because I would like to get a dime every time in my career I have heard a client going into a ‘slider’ with the reasoning:  “I want something nice to happen, again!”
An addiction (or better said “regular use”) sometime mean that people no longer know how to make fun in their daily life. How to  live an enjoyable life without use. And that certainly applies to a human trait that the Dutch Annie M.G. Schmidt already described in the 70’s: “Lekker stout!”
The need for play, the need to perhaps even be “nice and naughty”, to walk “close to the lines” every now and then in your life to get this feeling of being alive.


Quality of life

So as an experiment: write down your ‘daily’ things that you can do more-or-less every day that are fun or tasty …
And also the same question for the weekly things.  Fun or delicious things that you can do once a week, that can make your life fun or challenging or enjoyable.
Or think about things that could make your life a little more sexy or a little hotter (you don’t have to share it if you don’t want to … you are just going to have to do it! ) 🙂 .

Think about ways you can be ‘nice and naughty’ whilst being sober? Oh, and what do you think of ways to reward yourself without going back to using your means for the times when you have done things well , or when you have dared to do things that you were upset about. ..
And for the long term: it might be a good idea to make a bucket list and also a fuckit list of the realistic fun things you want to do again in your life and also a list of the things that you really don’t feel like anymore in this new life with the control that you have in mind (see Plan of Approach).


[contact-field label="Name or nickname" type="name"/] [contact-field label = "E-mail (if you want a response) type = email "/]

[contact-field label="Write down 5 daily things that you could do every day that are fun or tasty ..." type="textarea"/]
[contact-field label="Write down 5 weekly things that you could do once a week... that give nice memories... that can make your life fun or challenging or tasty ..." type="textarea"/]
[contact-field label = "Write down 5 things for yourself that could make your life a little more sexy or hotter (you don't have to share them if you don't want to ... as long as you do them! ) 🙂 type = textarea "/]
[contact-field label="Name 5 ways you can be sober *nice and naughty *? ..." type="textarea"/]
[contact-field label="Write down 5 ways to reward yourself if you have done things well... or if you have dared things..." type="textarea"/]
[contact-field label="What is the Bucket List that you grant yourself (realistic)." type="textarea"/]
[contact-field label="What is the fuckitlist that you grant yourself in a new life (honest and taking into account all aspects of yourself)." type="textarea"/]
[/ contact form]

What steps should a person follow to “combat addiction”?

Q: What steps or processes should a person following in order to “combat addiction?”

A: There is no way to “combat” (and win)… But there are at least a 1000 ways to learn to live with it.
There are as many routes out of addiction as there are people with an addiction (even tho a lot of people will tell you that there is “only one road out” -theirs, by the way-)…


Combat or Grow?

To be 100% clear: you can not combat something within yourself… Who should be the winner if you battle your self? Should your I be the winner? That would mean that your self  is the looser!…

How can you help yourself to grow and to learn to live with this chronic disease in order to make it as unimportant in your life as possible (not by ignoring is but by making it important to do the things that ultimately make it unimportant). And you can learn from your dependence in order to grow and gain quality of life (even tho it may feel kinda rough sometimes)


Steps or Direction?

The steps, you ask? That is on you! (and the ones you love)…
For -in my opinion- there are as many routes out of addiction as there are people with an addiction (even tho a lot of people will tell you that there is only one road -theirs, by the way-)…
So if you ask me about steps I think about the things we tend to talk about in Integrative Addiction Management:


Integrate not fight

Firstly: are you willing to integrate your addiction?

Learning to understand when and how your biological addiction “wants to be fed”, what are the (accumulated!) risk factors in your life. And learning to give it the necessary clarity in the moments of craving.

Do you need meds (and do you take ‘em regularly IF you really need them to cope with your life -if you search for happiness via chemical routes, I’d advise to look elsewhere)?


Learn, not fight

Are you willing to learn from every(!) slip up?

Do you have a social network that understands you and that understand your addiction and is advised by you to take the necessary steps?

And about your dependence (NOT being your addiction):

Why do you want to use?.. and are you willing to look for alternatives OR acceptation for each of these reasons?
Are you willing to find creative new solutions?


And underneath?

Are you willing to look at the possible ‘heavy’ life experiences in the past that helped make your dope so appealing to you?
Are you willing to look at new and different ways to cope with unpleasant feelings, to express them and/or ‘sit ‘em out’ if necessary.

Are you willing to look at your needs and wants. And are you willing to look at yourself and accept yourself as is.

Are you willing to have a look at your future and foster the self-love to do the things that will create a future that is interesting enough to live toward to…


Not alone

Are you willing to be helped?… There will be lots that you’ll have to do yourself. But most people don’t manage by themselves.

Wishing you all the best and let me know if I can do things for you.

Hans

Smoezen boek -inhoudelijk-

Inleiding

Verslavingen hebben de neiging om ‘goed gepraat’ te worden, vaak niet eens bewust maar wel heel consequent.

Zie het huiswerk: Smoezenboek

Beetje een rotwoord misschien “smoezen”… maar waarom ik het toch gebruik dat heeft de volgende reden:
Bepaalde gedachten worden gevormd door gevoelens die zo groot zijn geworden dat zij de inhoud van je gedachten gaan bepalen. Abstract? OK een voorbeeldje dan. De mensen die af willen vallen zullen herkennen dat je maar beter tijdig een boterham kan eten want anders dan wordt de honger zo groot dat je allerhande vette en zoete herrie naar binnen begint te schuiven met als belangrijkste ‘redenatie’: “ach eentje kan geen kwaad” :-S

…maar waarom nou dat vervelende woord “smoesjes”?
Lees verder Smoezen boek -inhoudelijk-

#Detoxificatie thuis, als je ineens stopt met gebruiken #afkick

Voorbereiding van detoxificatie en afkick

Het doel is duidelijk: het gebruik moet omlaag of zelfs terug naar nul. Dat is enerzijds gezond op de lange termijn maar dat is tegelijkertijd op korte termijn, biologisch gezien een verstoring van het evenwicht met het middel waarin je terecht bent gekomen door het regelmatig gebruik. Zeker wanneer je dagelijks genoeg downers gebruikte (bijvoorbeeld alcohol, GHB, benzodiazepine) dan zal jouw biologie die downers echt wel even fors missen als je die ineens stopt. Als je veel gebruikt dan kan dat zelfs leiden tot insulten die ècht gevaarlijk kunnen zijn.

Daarom is stap één meestal dat je even naar de huisarts gaat om te vragen of het verantwoord is om ineens te stoppen.

Je wilt je in het kader van gezondheid en de verbetering van jouw levenskwaliteit immers géén insult op je hals halen.

Ook is het verstandig om als voorbereiding (zie hier op ControleerjeVerslaving.nl) zodat het straks, als je gestopt bent, makkelijker is om de controle in handen te houden. Als je weet waarvoor je het deed dan wordt het makkelijker om alternatieven te vinden.
Lees verder #Detoxificatie thuis, als je ineens stopt met gebruiken #afkick

Maatschappelijk stigma van verslaving

We kunnen alles op het niveau van de verslaafde mens zelf blijven bekijken maar ik denk dat het goed is om soms een integratieve helicopter-view in te nemen als we kijken naar middelengebruik, verslaving en (maatschappelijke) gevoelens. In de Integratieve Theorie van Petzold wordt er heel regelmatig bewust een ander niveau van waarnemen gekozen om een nieuw en completer perspectief te krijgen op problemen van een bepaald niveau. En zeker een onderwerp als verslaving vereist nogal wat perspectief-flexibiliteit!
Dus als we niet alleen naar de hersenstam kijken of niet alleen naar de persoon met een verslaving maar uitzoomen naar een gezinsperspectief, een woon-/wijk-perspectief of zelfs een maatschappelijk perspectief dan komen we er niet omheen. Laten we heel helder zijn: er is een duidelijk maatschappelijkstigma van verslaving!
Neem nou alleen maar het idee dat middelengebruik “vanzelf wel ophoudt als we het maar hard genoeg veroordelen (lees: criminaliseren)”. Wat is de manier van denken die onder zo’n mening zit?
Lees verder Maatschappelijk stigma van verslaving

Voeding, Brein en Verslaving

Aanvullende info

Intensiever/of langdurig gebruik heeft gevolgen voor de evenwichten in het brein. Er kunnen natuurlijk door bepaalde drugs inderdaad cellen helemaal afsterven maar dat is dan meestal als gevolg van alcohol of door situaties waarin een overmaat aan downers een tekort aan zuurstof heeft laten ontstaan. Lees verder Voeding, Brein en Verslaving

2 – Gevoeligheid voor gebruik is niet hetzelfde als gebruik

Welk middel

Je wordt niet verslaafd of afhankelijk geboren. Maar heel duidelijk is al wel dat sommige mensen worden geboren met meer kans op verslaving dan anderen. Dat heeft niets met intelligentie te maken, en waarschijnlijk ook nog niet eens zo veel met een neiging tot depressie of juist een behoefte aan kicks. Vrijwel zeker is het ene stel hersenen gevoeliger om een verslaving te op de ene drug en een ander op het gebied van een andere molecuul. De ene heeft bij alcohol die neiging, een ander heeft dat bij cocaine/nicotine een volgende bij opium en heroine…
Lees verder 2 – Gevoeligheid voor gebruik is niet hetzelfde als gebruik

Nadeel – Voordeel balans opmaken (stap 3-4-5)

Voor- / nadelen balansen

Aan elk gedrag kleven voor- en nadelen, dit geldt zeker ook voor het veranderen van je eigen gedrag. In deze balans kan je de voor- en nadelen van gebruik en van verandering op een rijtje zetten. Daarbij is het belangrijk om ook na te denken over de korte- en de lange termijn.

Stel jezelf daarbij zo eerlijk als jou maar mogelijk is vragen als:

  • Waar kijk ik naar uit als ik trek heb, waar verlang ik dan eigenlijk naar?
  • Wat verwacht ik van m’n middel? (en kloppen die verwachtingen echt helemaal)?
  • Wat mis ik als ik niet gebruik?
  • Welke nadelen of problemen merk ik eigenlijk al terwijl ik gebruik
  • Welke nadelen of problemen ondervindt ik in een later stadium doordat ik (regelmatig) gebruik?

Lees verder Nadeel – Voordeel balans opmaken (stap 3-4-5)

Plan van Aanpak

Het maken van een Plan van Aanpak

Plannen hebben een doel en een strategie en het nut van de strategie wordt uiteindelijk natuurlijk bepaald door het behaalde resultaat. Niet door de moeite die hje er in gestoken hebt of het belang dat je er aan hecht. Uiteindelijk draait het om de vraag:

“is het doel tot een resultaat geworden?”

Een strategie heeft een startpunt, een aantal dingen die gedaan moeten worden en dat binnen een bepaalde tijd (en als het doel geen resultaat is geworden moet je de strategie aanpassen of het doel loslaten en een nieuw doel kiezen).

Nou ga je deze formulieren waarschijnlijk gebruiken met een soort van vaag doel in je hoofd, en dat is goed. Sterker nog, het is vaak verstandig om dat doel gaandeweg echt steeds nauwkeuriger voor jezelf te beschrijven. Als je het namelijk zo’n beetje half-half beschrijft dan heb je ineens eigenlijk veel minder grip op jezelf. Maar als je het doel helder hebt dan kan je ook halverwege bepalen dat je een andere strategie wilt gaan volgen om dat doel te bereiken. Òf natuurlijk, dat je ergens bepaalt dat het doel gewoon niet haalbaar blijkt en dat je een nieuw doel gaat stellen.

formulier*


PLAN VAN AANPAK MAKEN

Wanneer je beschrijft waar je vandaan komt dan helpt het ook om de stappen voorwaarts te herkennen? Dus geef allereerst een korte beschrijving van de situatie NU: het start-punt

Beschrijf jouw doel. “Waar wil ik eigenlijk echt naartoe groeien?”: Dat is het Doel , niet de dingen die andere mensen van je willen maar waar jij uiteindelijk ècht voor wilt gaan… (en het kan heel goed zijn dat je dit bij gaat stellen).
Als je het in gaat vullen beschrijf dat doel dan het liefst zo concreet mogelijk in termen van gedrag en getallen. Dan kan je de volgende vragen ook makkelijker beantwoorden.

Bedenk je misschien ook wanneer jij dat doel bereikt wilt hebben? (doeldatum)

“waar wil jij naartoe?”

Het is natuurlijk in dit kader wel handig om er dan over na te denken wat dit doel betekent voor jouw gebruik? Een handige vraag hierbij is vaak ook wel: Hoe gaan andere mensen zien dat ik mijn doel bereikt heb? (concreet gedrag):Gebruiksdoel:

  • Ik wil niets veranderen aan mijn gebruik
  • Ik wil minderen.
  • Ik ga tijdelijk stoppen.
  • Ik maak een niet-gebruiker van mijzelf

Doel

Daar hangen natuurlijk wel wat dingen omheen die je vaak ook maar beter gelijk kan invullen (hoeft niet gelijk maar de meeste mensen komen er wel op uit dat ze daar duidelijkheid over moeten gaan geven aan zichzelf op de langere termijn)

  • Ik wil niets veranderen aan mijn gebruik
    • Één dat geloof ik bijna niet want anders dan zou je niet hier lezen. Maar -alles kan- dat is natuurlijk helemaal goed. Dan moet je misschien alleen niet verwachten dat mensen zich enorm hard voor je inzetten als jij de enige bent in jouw levensverhaal die niks hoeft te veranderen 😉 .
  • Ik wil minderen…
    • “Minderen” is vaak een beetje vaag als doel. Dus de vraag is: hoeveel eenheden maximaal per week per week is een realistische stap naar meer controle? Hoeveel minder is “minderen” in het goede voornemen “ik wil minderen?”
  • Ik ga tijdelijk stoppen…
    • Bij “Ik ga tijdelijk stoppen” is de volgende logische vraag: “tot wanneer?”. Een andere vraag is: “Wat ga je dan stoppen?” We raden altijd aan om medicatie alleen te stoppen in samenwerking met je arts maar het kan zijn dat je ook andere drugs een periode wilt stoppen. Het wordt vaak makkelijker om een (kortere?) tijd helemaal niks te gebruiken dan om alleen maar één drug niet te gebruiken.
      Minimaal wordt dit dus: “Een periode van niks (in ieder geval op jouw drug-of-choice) en daarna beslis ik verder”.
  • Ik maak een niet-gebruiker van mijzelf. Veel mensen merken dat het gecontroleerd gebruik wel’tegen valt’ qua hoeveelheid… en dat de kicks eigenlijk het gedoe niet waard is…

En welk doel je ook kiest: Welke houdbaarheidsdatum geef jij dit doel mee? Wat wordt dus de houdbaarheidsdatum van dit doel:

Duur / Evaluatiedatum Wanneer wil ik daar op z’n vroegst weer over beginnen na te denken: Sommige mensen hebben ook een evaluatiedatum in de toekomst. Dat is een ander antwoord dat ook goed is op deze vraag (ook al duurt het ongetwijfeld soms wat lang als de ergste ellende opgelost is).

Een heel concreet gebruiksdoel zou kunnen zijn:
minderen van ____ per dag en ____ per week naar:
– Maximaal per dag: __
– Maximaal per week: __
– Aantal middelenvrije (hoofddoel) dagen per week: __
– Aantal geheel middelenvrije dagen per week: __
– Ik start hiermee op: __ / __ / __
– dit wil ik __ weken/maanden doen
– dit ga ik doen door meer te __ en te __ en door __ x per week te gaan __
– ik ga daarbij geholpen worden door __ (in de rol van __ ) en door __ (in de rol van __ )


Strategie

Welke dingen ga ik doen om mijn doel te bereiken?
OK wat wordt dan dus

Plan A: “Wat ga jij DOEN (niet wat je niet gaat doen)?”

Wat worden jouw acties? (goede voornemens zijn geen plan, dingen “niet doen” is geen plan: wat ga je doen om ervoor te zorgen dat je dingen niet doet… dàt is een plan)
en ook zeker WIE gaat jou bij Plan A helpen (privé of professioneel)?


Nou gun ik je natuurlijk van harte dat je ineens het goede plan kiest maar je ziet toch vaak dat mensen dat aanvankelijk wat makkelijk hebben ingeschat. Dus daarom de vraag naar plan B, het Back-up plan als het plan van Aanpak niet werkte.

Want als deze dingen niet bleken te helpen om mijn doel te bereiken, wat wil ik dan ANDERS gaan doen om dat doel WEL te gaan bereiken (ook al is dat misschien minder leuk)?: Plan B
Welke ANDERE aanpak moet het doel wel bereikbaar maken? Welke ANDERE AANPAK kan je nu alvast kiezen als jouw eerste aanpak niet werkt

Kijk als dat Backup-plan nou ook niet werkt dan is misschien toch het doel wat hoog gegrepen voor dit moment. Maar ik zou zeggen: doe eerst even de strategie aanpakken en lever niet gelijk je doelen in, raad ik aan.


Plan B

Als dit echt niet werkt, dan is het doel misschien hoog gegrepen. Wat wordt dan een tweede keus doel misschien toch wel verstandig. Niet hopeloos worden maar een nieuw doel dat ik dan wil gaan nastreven (ook al is dat misschien iets minder leuk of mooi dan plan A)?: Doel B

“Welke ANDER DOEL B wil je dan gaan bereiken?”

En de laatste vraag is natuurlijk: Vanaf welke datum start ik met plan A? want aan iedere start van ieder project staat natuurlijk een startdatum

“Wat wordt jouw START-datum?”

Het helpt je namelijk om een duidelijk startpunt te kiezen: “Vanaf die-en-die datum ben ik dingen ANDERS gaan doen!”


Wat mij betreft:
Sterkte met plan A of met het kiezen voor plan B

Gebruik bijhouden

Gebruik bijhouden

Je hoeft de komende 2 weken wat mij betreft werkelijk NIETS minder te gebruiken (als er nu tenminste geen noodsituaties of directe gezondheidsrisico’s zijn -want dàt kan ik natuurlijk niet bepalen – Dus ga bij twijfel naar jouw arts-). Ik wil je alleen WEL vragen om telkens nèt voor je iets gebruikt op te schrijven op dit formuliertje waarom je de wens voelt om te gebruiken. Misschien ook wat je denkt of wat je voelt, dat kan er ook heel goed mee te maken hebben. Schrijf het gewoon op.

Oh enne, als je op wilt schrijven “omdat ik daar nou eenmaal zin in heb!” probeer dan even stil te staan bij de vraag waarom je daar nu zin in hebt.

Hier gaat het er nog helemaal NIET om dat je ook maar iets minder zou drinken! Het gaat nu om inzicht in jezelf en in je gebruik. Dit onderzoek betekent niet dat je er een druppel minder voor hoeft te gaan drinken. Wat mij betreft kan je met smaak genieten als je hebt opgeschreven waarom.

Het zou nog mooier zijn als je eventueel de plaats en de tijd zou opschrijven, of zelfs iets voor zegt over de situatie waar je je in bevindt, over je gevoel of je gedachten op precies dàt moment dat jouw middel aantrekkelijk voor je is. Dit helpt je om achteraf te analyseren welke risico’s er spelen en om valkuilen voor te zijn omdat je beter weet wanneer ze zullen spelen.

Formulier*

GEBRUIK BIJHOUDEN

Week één Week twéé
1. 8.
2. 9.
3. 10.
4. 11.
5. 12.
6. 13.
7. 14.

 

Dit bijhouden kan je goed helpen om later na te gaan denken over situaties en gevoelens en gedachten die een rol spelen bij de ‘beslissing om te gaan gebruiken…